jueves, 23 de junio de 2011

Kathmandú y Bhaktapur

Desde Delhi volé a Kathmandú. Nunca había visitado Nepal así que aprovechando mi viaje a India decidí acercarme.

En Nepal hacen una visa on arrival, para estancias de más de 15 días se pagan 40 USD y se necesita una foto. En ese momento un euro se cambiaba por 102 rupias. Desde el aeropuerto me fui directament a Thamel, una de las zonas turísticas más conocidas y donde se puede encontrar de todo, estando en un ambiente muy preparado para el turismo y por lo tanto no tan local (a mi me esperaba Shishir para recojerme, pero un taxi suele costar entre 250-350 rp). Hay que decir que el ambiente local es muy parecido al de India (la lengua se parece, la comida también, la música, el tipo de casas, la religión...) pero quizá algo menos sucio y la gente menos interesada en acercarse a un turista. Es por eso que para visitantes primerizos a India quizá es bueno primero pasarse por Kathmandú para ir "entrenando" y que el shock no sea tan grande. Hay que estar también preparado para los cortes de electricidad, son muy frecuentes en Kathmandú. Además no pensé que la temperatura iba a ser tan alta, de hecho en muchos hoteles el agua caliente brilla por su ausencia, pero es demasiado molesto ducharse con agua fría.

Thamel es un barrio pequeñito lleno de tiendas para turistas. Hay las tiendas de té y especies, de postales y mapas de cualquier región de Nepal, de ropa y material de montaña (casi todo fake, pero algunas de buena calidad y a precios muy razonables), de pinturas thangka, de alfombras y pashminas, de buddhas y otras figuras de metal, de joyas, de inciensos, y de algún otro tipo, a parte de restaurantes y hotelitos. Es el paraíso para comprar recuerdos del país, además de que todo es negociable, lo que hace que sea muy divertido comparar entre tiendas similares y conseguir un mejor precio.

Dormir en Thamel puede costar desde unos 3€ la noche hacia arriba. De todas formas por 4€ ya se puede encontrar algo decente (bueno para muchos no sería decente eso...). Si uno quiere algo que sí me atrevo a decir que es decente para casi todos (pero sin ser nada espectacular) pagará entre 10 y 15 dólares americanos. Se come bien por 2-4€, aunque en las zonas no turísticas se come bien por 0,75-2€ (yo rápidamente descubrí un restaurancito en la zona no turística donde mucha gente no entraría, pero que me hacían unos momos vegetarianos buenísimos por 0,4€, y además de poder charlar un rato con el dueño y con otros clientes, todos locales claro).


En Thamel tuve que comprarme algo de equipamiento para el trek, pero lo justo, no quería llevar demasiado peso. Me compré unas botas de montaña y unos calcetines, así como unos guantes y gorrito. Además de eso es aconsejable cargar algunas provisiones, como chocolates, frutos secos u otros productos energéticos para la montaña. También dos botellas de agua y un potecito de pastillas potabilizadoras, encontré uno bastante barato que por 2,5€ me permitía potabilizar 30 litros de agua, suficiente para el trek (dicen que tengas en cuenta 3 litros/día pero yo al final lo hice con algo menos de 2 litros/día). El agua en el trek sube de precio igual que la altura, puede costar desde 0,75€ el litro a 2€ el litro en los pueblos cercanos al Everest. Además compré bastantes cositas típicas, como inciensos, especies, salsas picantes, algún regalito y popr supuesto me encapriché de unas pinturas thangka, hechas a mano y que muestran diferentes facetas de la religión budista. Además van enmarcadas en una especie de marco de tela con unos visillos muy auténticos, de hecho son el tipo de pintura que los monjes budistas cuelgan en sus monasterios, dentro de las salas de oración. Después de comparar 7-8 tiendas y dos escuelas de pintura, entré a una tiendita donde estuve negociando 2 horas para comprarme dos pinturas de tamaño grande y de muy buena calidad, ¡divertidísimo!


A parte de compras en Kathmandú visité Durbar Square (300 rp. la entrada, unos 3€; se trata de una plaza patrimonio de la humanidad llena de templos, santuarios y palacios construidos entre los siglos XII y XVIII). Vale la pena hacer el recorrido caminando desde Thamel hasta Durbar Square, para contemplar la vida local, calles muy auténticas, minitemplos y templos grandes, estatuas de dioses por las calles... precioso. No hay que olvidar que Thamel es una especie de "oasis" en la ciudad, nada que ver con la realidad local, es un barrio hecho para el turista. Por eso recomiendo perderse un poquito por fuera de Thamel y saborear la vida local, entrar a algún restaurancito (aunque parezca mugroso), o alguna tiendita.


Otra visita muy recomendada es Bhaktapur. Se considera la capital cultural de Nepal, y es un pueblecito situado a 13 km. de la capital. Aprovechando que habían acabado los bloqueos (había sido el día de la Constitución y Nepal estuvo dos dís colapsado por una especie de huelga general), desde Thamel me fui caminando hasta Bag Bazzar (unos 20 minutos) donde tomé un bus local que iba a Bhaktapur (20 rp. el trayecto, por supuesto casi ningún turista). Tarda una media hora y me dejó a unos 7 minutos de la puerta de la Durbar Square de Bhaktapur. Sabía que la entrada es algo cara, y sabía que callejeando por el pueblo se puede uno colar, pero me dio pereza y pagué, 1.100 rp. Nada más entrar se me acercó un tipo mugrosito, intentando venderse como guía. Siempre me los saco de encima, pero el hombrecillo me cayó bien y lo contrate por 100 rp una hora. Me hizo gracia la forma que chapurreaba el español, parecía un robot, pero era muy divertido escucharle, y hacía el esfuerzo de explicarme todo en español "aquí sacrificio animales, cada semana. Aquí terracota, quemar y sacar. Templo Shiva, poder. Palacio 55 ventanas, una ventana, una mujer, rey cansado de ñaca ñaca la cigala. Aquí templo Kama Sutra, 24 posiciones, ñaca ñaca la cigala..." ¡muy divertido!, y con las 100 rp. que le pagué se fue a comer un Dal Bhat (típico plato nepalí, en próximos artículos pondré alguna foto).

Ya estoy preparado para mi trek. Al día siguiente salgo para el aeropuerto para volar a Lukla. El itineriario previsto es llegar al Campo Base del Everest haciendo Gokyo y Chola Pass, 16 días en total (ida y vuelta desde Kathmandú en avión a Lukla). Todo ello en el próximo post.

1 comentario:

  1. Muy bonita pagina, colorida y valiosa informacion! Le felicito!

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